Iles Féroé : 14 militants de l'ONG Sea Shepherd. arrêtés en tentant de protéger des dauphins

Quatorze militants ont été arrêtés aux Iles Féroé tandis qu'ils essayaient de stopper une pêche aux dauphins controversée, a annoncé dimanche l'ONG Sea Shepherd.

GRINDS. C'est en voulant s'opposer aux grinds, pratique qui consiste à rabattre des globicéphales, ou dauphins dit "pilotes", dans des criques pour ensuite les attraper depuis la plage à l'aidephoto d'ilustration de crochets fixés au bout de cordes et les tuer à l'arme blanche, que les militants ont été arrétés. 

L'ONG, Sea Shepherd, a affirmé que ses militants avaient été arrêtés pendant qu'ils tentaient de secourir un groupe de 33 dauphins-pilotes rabattus vers le rivage, où les attendaient des groupes de chasseurs. La pêche s'est poursuivie après les arrestations et tous les mammifères ont été tués.

Une tradition obsolète

Beaucoup d'autochtones défende cette pratique comme un droit culturel, quand les défenseurs des animaux dénoncent "un abattage massif, brutal et archaïque".

Sea Shepherd mène depuis le mois juin une campagne contre ce qu'elle qualifie de "plus grand massacre de mammifères marins en Europe", avançant le nombre de 1.500 cétacés ainsi tués chaque année.

Plusieurs centaines de militants ont promis de patrouiller au large des Iles Féroé pour empêcher la chasse aux dauphins-pilotes. Leur présence a conduit à une situation très tendue sur le petit archipel, d'après la chaîne de télévision danoise TV2.

Célébrités à la rescousse

La semaine dernière, un militant espagnol de Sea Shepherd a été agressé et frappé au visage par un partisan local de la chasse traditionnelle, ont assuré Sea Shepherd et TV2.

L'ONG a cependant reçu le soutien de célébrités, comme la navigatrice Florence Arthaud, la danseuse étoile Sylvie Guilhem, et les comédiens Pamela Anderson et Charlie Sheen.

L'un des trois bateaux saisis samedi, le "B.S. Sheen", est même parrainé par l'acteur américain, qui s'est dit fier que son bateau prenne part à l'action menée pour stopper "une atrocité".

"Depuis qu'on en tient le compte, plus de 265.000 petits cétacés ont été tués aux Iles Féroé", d'après Sea Shepherd, qui affirme que 267 dauphins-pilotes ont été massacrés l'an dernier au cours d'une chasse près de la ville de Fuglafjordur.

Selon un sondage récent cité par TV2, 77% des quelque 50.000 habitants de l'archipel soutiennent ces chasses aux dauphins, contre seulement 12% qui s'y opposent.

La pêche aux cétacés dans les Iles Féroé remonte aux premiers colons scandinaves, les Norses, il y a plus de mille ans. Les chasses en communauté y ont cours au moins depuis le XVIe siècle.

 

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Date de dernière mise à jour : lundi, 01 Septembre 2014

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