Pour la NASA l’EmDrive fonctionne, même si c’est théoriquement impossible

Isaac Newton n’a qu’à bien se tenir, une des dernières expériences de la NASA remet en cause les lois établies par le physicien. C’est le laboratoire de la NASA, Eagleworks, situé près d’Houston, qui annonce avoir fait de nouvelles découvertes sur l’EmDrive, un système de propulsion pour les engins spatiaux qui a la particularité de ne pas utiliser de carburant.

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L’EmDrive permet de créer une poussée à l’aide de micro-ondes et donc juste avec une source de courant. Nous ne sommes pas capables d’avoir du carburant en illimité dans l’espace, mais nous savons depuis un moment comment alimenter en énergie de façon continue n’importe quel appareil spatial. Ce moteur serait donc la solution pour les très longs voyages, la seule limite étant éventuellement une panne technique des moteurs.

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Petit problème cependant, selon notre compréhension de la physique, ce phénomène n’est pas expliqué et remet en cause certaines lois de Newton. Selon le physicien, pour qu’il y ait une poussée sur un objet il faut qu’un autre objet le pousse où qu’il y ait pression d’un gaz ou d’un fluide (c’est le fonctionnement des fusées) ou bien alors qu’il y ait une force qui agisse à distance comme un champ magnétique où une force de gravitation.

Et pourtant, selon la NASA, l’EmDrive fonctionnerait. Cela avait déjà été mis en évidence lors d’expériences précédentes, notamment par des équipes chinoises, mais les expériences avaient été catégorisées comme peu fiables à cause d’un trop grand nombre d’erreurs.

Quand il s’agit d’expliquer un peu plus en détail le fonctionnement de l’appareil, la NASA sait dire ce que ses équipes ont tout fait pour que ça fonctionne, mais est incapable d’expliquer pourquoi cela marche. Selon le forum de l’agence spatiale, cette poussée « n’est pas attribuable à un phénomène électromagnétique classique », mais « c’est juste que ça fonctionne”. Une explication particulièrement scientifique donc.

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