Gulf stream

Crise climatique : les scientifiques détectent des signes avant-coureurs de l'effondrement du Gulf Stream

Un arrêt aurait des impacts mondiaux dévastateurs et ne doit pas se produire, selon les chercheurs

Les climatologues ont détecté des signes avant-coureurs de l'effondrement du Gulf Stream, l'un des principaux points de basculement potentiels de la planète.

La recherche a révélé « une perte presque complète de stabilité au cours du siècle dernier » des courants que les chercheurs appellent la circulation méridienne de renversement de l'Atlantique (AMOC). Les courants sont déjà à leur point le plus lent depuis au moins 1 600 ans , mais la nouvelle analyse montre qu'ils pourraient être sur le point de s'arrêter.

 

Un tel événement aurait des conséquences catastrophiques dans le monde entier, perturbant gravement les pluies dont dépendent des milliards de personnes pour se nourrir en Inde, en Amérique du Sud et en Afrique de l'Ouest ; l'augmentation des tempêtes et la baisse des températures en Europe ; et faire monter le niveau de la mer dans l'est de l'Amérique du Nord. Cela mettrait également davantage en danger la forêt amazonienne et les calottes glaciaires de l'Antarctique.

La complexité du système AMOC et l'incertitude sur les niveaux de réchauffement mondial futur rendent impossible pour l'instant de prévoir la date d'un effondrement. Cela pourrait être dans une décennie ou deux, ou dans plusieurs siècles. Mais l'impact colossal que cela aurait signifie que cela ne doit jamais se produire, ont déclaré les scientifiques.

« Les signes de déstabilisation déjà visibles sont quelque chose à quoi je ne m'attendais pas et que je trouve effrayant », a déclaré Niklas Boers, de l'Institut de recherche sur l'impact climatique de Potsdam en Allemagne, qui a effectué la recherche. « C'est quelque chose que vous ne pouvez tout simplement pas [autoriser] à se produire. »

 

On ne sait pas quel niveau de CO2 déclencherait un effondrement de l'AMOC, a-t-il déclaré. « Donc, la seule chose à faire est de maintenir les émissions aussi basses que possible. La probabilité que cet événement à impact extrêmement élevé se produise augmente avec chaque gramme de CO2 que nous rejetons dans l'atmosphère ».

Les scientifiques sont de plus en plus préoccupés par les points de non-retour – des changements climatiques importants, rapides et irréversibles. Boers et ses collègues ont rapporté en mai qu'une partie importante de la calotte glaciaire du Groenland est au bord du gouffre , menaçant une forte élévation du niveau mondial de la mer. D'autres ont montré récemment que la forêt amazonienne émet désormais plus de CO2 qu'elle n'en absorbe, et que la canicule sibérienne de 2020 a entraîné des rejets inquiétants de méthane .

 

Le monde a peut-être déjà franchi une série de points de non- retour , selon une analyse de 2019, entraînant « une menace existentielle pour la civilisation ». Un rapport important du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat, attendu lundi, devrait faire état de l'aggravation de la crise climatique.

 

La recherche de Boer, publiée dans la revue Nature Climate Change, s'intitule « Signaux d'alerte précoce basés sur l'observation pour un effondrement de l'AMOC ». Les carottes de glace et d'autres données des 100 000 dernières années montrent que l'AMOC a deux états : un rapide et fort, comme on l'a vu au cours des derniers millénaires, et un lent et faible. Les données montrent que la hausse des températures peut faire basculer brusquement l'AMOC d'un état à l'autre sur une à cinq décennies.

L'AMOC est entraînée par une eau de mer dense et salée qui s'enfonce dans l'océan Arctique, mais la fonte de l'eau douce de la calotte glaciaire du Groenland ralentit le processus plus tôt que ne le suggèrent les modèles climatiques.

Boers a utilisé l'analogie d'une chaise pour expliquer comment les changements de température et de salinité des océans peuvent révéler l'instabilité de l'AMOC. Pousser une chaise modifie sa position, mais n'affecte pas sa stabilité si les quatre pieds restent au sol. L'inclinaison de la chaise modifie à la fois sa position et sa stabilité.

 

Huit ensembles de données de température et de salinité mesurés indépendamment remontant à 150 ans ont permis à Boers de montrer que le réchauffement climatique augmente en effet l'instabilité des courants, et ne modifie pas seulement leur schéma d'écoulement.

L'analyse a conclu : « Ce déclin [de l'AMOC au cours des dernières décennies] peut être associé à une perte presque complète de stabilité au cours du siècle dernier, et l'AMOC pourrait être proche d'une transition critique vers son mode de circulation faible.

Levke Caesar, de l'université de Maynooth en Irlande, qui n'a pas participé à la recherche, a déclaré : comme un avertissement que nous pourrions être plus proches d'un basculement de l'AMOC que nous ne le pensons. »

 

David Thornalley, de l'University College London au Royaume-Uni, dont les travaux ont montré que l'AMOC est à son point le plus faible depuis 1 600 ans, a déclaré : « Ces signes de baisse de la stabilité sont préoccupants. Mais nous ne savons toujours pas si un effondrement se produira, ou à quel point nous pourrions en être proches. »

 

Source : https://amp.theguardian.com/environment/2021/aug/05/climate-crisis-scientists-spot-warning-signs-of-gulf-stream-collapse

Gulf Stream;réchauffement climatique

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