La plus grande chute d’icebergs a été filmée au Groenland

 

La plus grande chute d’icebergs a été filmée au Groenland. Le glacier Sermeq Kujalleq a perdu 7,3 km3 de glace. En 75 minutes, le front du glacier s'est retiré de 1,6 km et a perdu, en superficie, l’équivalent du quartier de Manhattan. La preuve en vidéo.

La banquise arctique rétrécit, mais la superficie de glace est si grande qu’il est impossible de s’en rendre compte à l’œil nu. Pour sensibiliser le grand public, le photographe James Balog s’est lancé dans un projet de grande ampleur. En 2007, il a installé des appareils photo programmés pour prendre une image toutes les heures à endroits fixes. L’idée est que ces photos en lecture séquentielle rapide montreront la fonte des glaciers. C’est dans ce contexte qu’il a été témoin d’un des plus grands vêlages jamais observés.

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Le 28 mai 2008, Adam Lewinter et Jeff Orlowski ont filmé une rupture historique sur le glacier d'Ilulissat au Groenland. L'événement a duré 75 minutes et le glacier s'est retiré de plus de 1,6 km. Le documentaire Chasing Ice a remporté le prix d'excellence en photographie au Festival du film de Sundance en 2012 et celui du meilleur documentaire de l'International Press Association. Il a remporté plus de 30 prix dans des festivals à travers le monde. © WeAreExposure

La vidéo décryptée : un glacier, 10 % des icebergs du Groenland

La scène est extraite du documentaire Chasing Ice de Jeff Orlowski, qui suit le photographe James Balog en Alaska, au Groenland, en Islande, ainsi que dans le Montana. C’est dans le fjord glacé d’Ilulissat que les cinéastes ont été témoins de cette chute spectaculaire d’icebergs. L’embouchure maritime est située sur la côte ouest du Groenland, à 250 km au nord du cercle arctique. Le fjord couvre 40.240 ha et abrite le glacier de Sermeq Kujalleq, l’un des rares glaciers à travers lesquels la glace de l’inlandsis atteint la mer. Dans cette vidéo, la chute d’icebergs correspond à 7,3 km3 de glace.

Les régions de l’est et du sud du Groenland sont limitées par des montagnes. Ainsi, la partie centrale de la calotte glaciaire s’écoule vers l’ouest. C’est pourquoi l’aire autour d’Ilulissat est la principale zone de drainage. Le glacier Sermeq Kujalleq est l’un des plus rapides. Son vêlage annuel est de 35 km3. Les grands événements de vêlage comme celui de la vidéo se produisent une à deux fois seulement au cours de l’été. Mais le processus n’est pas entièrement compris. L’élément déclencheur est sans doute l'expansion des crevasses dans le bas du glacier. Elles se développent lorsque le glacier se détache de sa base et commence à flotter dans le fjord.

 

 

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Date de dernière mise à jour : mardi, 19 Mars 2013

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