Phagothérapie : Ces virus qui soignent

 

Il n'y a pas que les bonnes bactéries qui peuvent nous aider à conserver la santé. Les virus aussi !

La phagothérapie point son nez en 1917, nous montres que les virus ne sont pas toujours << méchants >>. Certains, appelés << bactériophages>> (étymologiquement, qui mangent les batéries) ou plus simplement phages pourraient être au contraire très utiles pour lutter contre certains germes spécifiques qu'ils attaquent facilement. Il représenteraient aujourd'hui une alternative à l'antibiothérapie.

 

Pneumonie et mucoviscidose

Eric Morello et laurant Debardieux, du département de microbiologie de l'institut pasteur, retracent les dernières expérimentations conduites dans les années 2000 ( Biofutur, avril 2010 ) : << Dans le cadre d'une pneumonie induite par la bactérie Klebsiella pneumoniae, l'administration par voie systémique ( sur des souris ) d'un bactériophage spécifique permet de diminuer jusqu'à 10 000 fois la quantité de bactérie détectées dans les poumons après sept jours d'infection. Une autre étude a été réalisée sur un modèle d'infection pulmonaire par la bactérie Burkholderia cenocepacia, particulièrement problématique chez les patients atteints de mucoviscidose.

 

Dans ce modèle, l'administration de phages permet de diminuer d'un facteur 100 le nombre de bactérie détectées dans le poumon après 48 heures de traitement. De plus, la diminution du nombre de bactéries induite par le phage permet de limiter le développement de la réponse inflammatoire qui, lorsqu'elle devient trop important dans le cadre d'une infection aiguë, peut également provoquer des dommages dans les tissues et aggraver l'infection proprement dites.

 

De nombreuses autres études cliniques sont en cours. Des essais de phase 1 sont notamment conduits au centre régional de traitement des blessures à Lubbock(Texas), en utilisant un cocktail (mélange) homologué de bactériophage orientés en particulier vers Pseudomonas aeruginosa, Staphylococcus aureus et Escherichia coli. Une étude qui répond aux critères modernes de l'expérimentation a été récemment publiée. Elle montre qu'il est possible de traiter des infection rebelles aux traitements conventionnels.

La phagothérapie contre l’infection nosocomiale

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