Piles alcalines : elles sont rechargeables !

Les industriels de la pile nous l’avaient bien caché : les piles alcalines dites à usage « unique » seraient en fait rechargeables.

Serveimage

Les batteries alcalines jetables peuvent en réalité servir de cinq à dix fois. Un collectif français diffuse sur le Web l’appareil qui peut les recharger. Ecolo et économique !

Vous pensez que le monde des piles est divisé en deux parties,  les rechargeables et les jetables, à usage unique ? Attendez-vous à ce que cela change. Car les piles alcalines jetables, celles portant la mention « Ne la chargez pas ou ne la jetez pas au feu – elle risque d’exploser ou de fuir », peuvent être régénérées (terme préféré à « rechargées », pour ne pas fâcher les fabricants). Quand elles sont considérées en fin de vie, elles peuvent servir encore de cinq à dix fois, au moins. Depuis plusieurs années, cette information est partagée par des initiés. Des tutoriels pour fabriquer des circuits régénérateurs circulent sur Internet et des machines sont vendues pour une trentaine d’euros.

Un brevet des années 1980

Aujourd’hui, un collectif d’associations françaises veut que le grand public soit au courant. A sa tête, Atelier 21, spécialisé dans les énergies renouvelables. On y trouve aussi le fablab La Paillasse (un laboratoire où chacun peut venir faire des expériences sur les biotechnologies), Electrocycle (déchets électroniques), Zéro Waste France (diminution des déchets), Halte à l’obsolescence programmée. Tous ont lancé, le 13 septembre, une campagne de financement participatif sur la plateforme Ulule pour diffuser la Regen Box, appareil dont les plans sont rendus publics, à assembler ou à acheter. Dans une pile alcaline, on trouve un liquide alcalin (basique, l’inverse d’acide), l’hydroxyde de potassium, et d’autres composants qui interagissent pour créer de l’électricité. Une fois la pile alcaline déchargée, on peut inverser la réaction chimique en la reliant durant quelques heures à un courant électrique de 5 volts, micropulsé. Une régénération lente et par à-coups permet de préserver la pile et d’éviter les risques d’explosion ou de coulure. Cela marche avec les modèles de format LR6A (les plus courantes), LR3 (plus petites), en bon état (qui ne suintent pas), à condition qu’ils aient une tension minimum de 0,8 volt – ce qui est fréquent car en dessous, beaucoup d’appareils ne fonctionnent plus. L’Américain d’origine autrichienne Karl Kordesch, un des inventeurs de la pile alcaline, a breveté ce principe de régénération dans les années 1980, qui tombe aujourd’hui dans le domaine public.

6122689 regen box 004

Bientôt une liste de piles faciles à recharger

Et les promoteurs de la Regen Box veulent le faire revivre. « Nous voulons d’abord créer une communauté de testeurs, en distribuant une cinquantaine d’appareils via la campagne de  financement en ligne, explique Cédric Carles, fondateur de l’Atelier 21. Avec nous, ils vont d’abord vérifier si la pile a autant d’énergie qu’annoncé. Ensuite, quelles marques et types de piles fonctionnent le mieux pour la régénération. Puis identifier celles de trop mauvaise qualité pour être régénérées, enfin à quelle hauteur elles se régénèrent et combien de fois. »
Qu’en pensent les fabricants ? Ils se cachent derrière les standards. « Les piles répondent à des normes conçues par l’International Electronical Commission (IEC). Nous les appliquons », explique Anne-Charlotte Wedrychowska, du Syndicat français des fabricants de piles et d’accumulateurs portables (regroupant Duracell, Energizer, Sony, Panasonic, Varta…). Les promoteurs de la Regen Box veulent faire évoluer la situation. « J’ai des contacts en Afrique et en Haïti, qui se montrent très intéressés, raconte Cédric Carles. On y utilise beaucoup de piles, et le pouvoir d’achat est faible. Les commerces où on recharge les téléphones pourraient aussi recharger les piles. » Chez nous aussi, les amateurs d’économies ou d’écologie vont aimer le concept. « Nous voulons éveiller les consommateurs, conclut Cédric Carles. Faire réfléchir à la question du stockage de l’énergie, qui est prépondérante. » 

11 % des piles que nous utilisons sont des accumulateurs, officiellement rechargeables.

37,5 % : c’est le taux de collecte, en vue de recyclage, des piles et accumulateurs, atteint en 2014.

1,2 milliard de piles et d’accumulateurs ont été mis sur le marché en 2014, soit 75 par foyer.

 

RegenBox : Régénérateur de piles alcalines (Open Source)

RegenBox est un régénérateur de piles alcalines "non-rechargeables" et chargeur de piles Ni-mh "rechargeables" à brancher en USB.
Le système est issu de la recherche http://paleo-energetique.org qui nous a permis de découvrir cette technologie et son inventeur Karl Kordesch.

Dans une optique collaborative et participative, ce projet permet donner une seconde vie à des piles à usage unique, et dans sa version beta équipé d'un arduino de collecter des données pour tester les différentes piles du marché, comparer leur capacités avec les données constructeurs et savoir quelles sont les bonnes à régénérer.

Grâce aux données qui seront collectées par les beta.testeurs, RegenBox fournira également de nouveaux éléments de réflexion sur la thématique de l'obsolescence programmée.

  • Aucune note. Soyez le premier à attribuer une note !